Le parti dell’armatura

di Anna Bettelli, IV ALC del Liceo G. Mazzatinti di Gubbio, e di Elisabetta Gasparri, III ALC

All’interno della mostra dedicata al duca di Montefeltro sono state esposte molte armature a piastre, intere o in parti, risalenti al XV secolo circa.

L’armatura a piastre è un tipo di armatura realizzata con delle piastre di diverso materiale metallico. Si è sviluppata in Europa nel tardo medioevo, dal mantello di piastre indossato sopra le tute di maglia durante il XIV secolo.

Questo tipo di armatura era fortemente diffuso in Europa tra la fine del XV e l’inizio del XVI secolo. L’associazione con il “cavaliere medievale” è dovuta alla speciale armatura da giostra che si sviluppò nel XVI secolo, molto decorata e differente da quelle utilizzate in battaglia.

Le truppe più corazzate erano la cavalleria pesante, i gendarmi e i primi corazzieri; le truppe di fanteria, dei mercenari svizzeri e dei Lanzichenecchi iniziarono a indossare armature più leggere, che lasciavano scoperta la parte inferiore del corpo.

L’armatura a piastre entrò in disuso nel XVII secolo, utilizzata dalla nobiltà e dai corazzieri durante le guerre di religione europee. Dopo il 1650, l’armatura a piastre venne ridotta a semplice corazza. Ciò era dovuto allo sviluppo del moschetto, un’arma che poteva danneggiare l’armatura più facilmente. Per la fanteria, il pettorale ebbe notevole importanza con lo sviluppo delle armi da fuoco nelle guerre tardo-napoleoniche. L’uso di lastre di acciaio cucite nei giubbotti antiproiettile risale alla seconda guerra mondiale, sostituite in seguito da materiali più moderni come la plastica fibrorinforzata.

Alcune parti che compongono l’armatura a piastre sono: l’elmo, utilizzato per proteggere il capo; la gorgera, applicata sul collo; la panziera, posta sopra il ventre; lo schienale, utilizzato per proteggere la parte posteriore del busto; la cotta di maglia in ferro, che veniva messa come una “canottiera” per proteggere le parti del corpo lasciate esposte dalle piastre assemblate; gli spallacci, posti sulle spalle; gli schinieri, usati per proteggere la parte inferiore delle gambe; infine, i calzari, per la protezione dei piedi.

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